Remettre l’État à sa place (par James C. Scott) – Le Partage

En voyant large, il y a encore quatre cents ans, un tiers du globe était occupé par des chas­seurs-cueilleurs, des culti­va­teurs itiné­rants, des éleveurs, et des horti­cul­teurs indé­pen­dants, tandis que les États, essen­tiel­le­ment agraires, étaient large­ment confi­nés à une petite portion de la planète adap­tée à la culture. La majo­rité de la popu­la­tion mondiale n’avait peut-être encore jamais rencon­tré cet emblème de l’État qu’est le percep­teur. Beau­coup, peut-être une majo­rité, étaient en mesure d’ef­fec­tuer des aller-retours entre l’in­té­rieur et l’ex­té­rieur des espaces étatiques et de chan­ger de mode de subsis­tance ; ils étaient véri­ta­ble­ment en mesure d’échap­per à la poigne écra­sante de l’État. Si, alors, nous plaçons l’avè­ne­ment de l’hé­gé­mo­nie étatique aux alen­tours de 1600 EC, on peut dire que l’État n’a dominé que les deux derniers dixièmes d’un pourcent de la vie poli­tique de notre espèce.

En concen­trant notre atten­tion sur les lieux excep­tion­nels où les premiers États sont appa­rus, nous risquons de passer à côté de la réali­sa­tion cruciale qui nous rappelle que jusqu’à tout récem­ment la majeure partie du globe n’était pas soumise à l’in­fluence de l’État. Les États clas­siques de l’Asie du Sud-Est sont à peu près contem­po­rains du règne de Char­le­magne, soit six mille ans après « l’in­ven­tion » de l’agri­cul­ture. Ceux du Nouveau Monde, à l’ex­cep­tion de l’Em­pire maya, sont des créa­tions plus récentes encore. Eux aussi étaient rela­ti­ve­ment petits. Hors de leur portée, on retrou­vait d’im­menses ensembles de peuples « non-admi­nis­trés », assem­blés en ce que les histo­riens appellent des tribus, des chef­fe­ries, et des bandes. Ils habi­taient des zones où la souve­rai­neté était nulle, quasi-nulle, ou symbo­lique.

Source : Remettre l’État à sa place (par James C. Scott) – Le Partage

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